La salvación personal de Occidente (II)

La salvación personal de Occidente (II)

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El catolicismo romano y el protestantismo, no son tan opuestos como muchos piensan.

En el protestantismo, tenemos una descendencia legítima, aunque muy insubordinada del latinismo. El protestantismo no restableció el cristianismo antiguo, solo trató de reemplazar la distorsión del cristianismo que vio en el catolicismo.

Muchos rasgos característicos de los enfoques de la salvación personal de los católicos romanos y protestantes, provienen del mismo trasfondo histórico.

Purgando la enseñanza de la salvación

En el pensamiento apostólico y patrístico, el término “salvación” se usa indistintamente con términos como “redención”, “adquisición del Espíritu Santo”, “adopción”, “santidad”, “semejanza a Dios”, “deificación” (“theosis“), etc. Todos estos términos son sinónimos. Sin embargo, uno puede ver que el catolicismo romano y el protestantismo tienen cada uno su “favorito”: el primero pone énfasis en la “redención” y el último en la “justificación”, con estos aspectos de nuestra salvación enfatizados a expensas de todos los demás.

El enfoque ortodoxo de la salvación puede denominarse como “integrador”. La encarnación de Cristo, el ministerio, la muerte, la resurrección, la ascensión; nuestra pecaminosidad, arrepentimiento, bautismo, llevar nuestra cruz, correr la carrera, confiar en el amor y la misericordia de Dios, miedo a apartarse, vestirse de la nueva naturaleza,… No hay tendencia a escoger un aspecto de la salvación para reinterpretar todo lo demás para que encaje.

Además, la soteriología nunca fue algo que se convirtió en un foco específico de atención en la historia cristiana primitiva. Como tal, nunca se definió específicamente en las tradiciones dogmáticas o conciliares, aunque hay temas reconocibles y recurrentes por los que se abordó, especialmente la iluminación, la purificación, la redención, la divinización, la victoria y la reconciliación. En el Occidente latino, muchas de las primeras gamas de imágenes soteriológicas se restringieron cada vez más hasta que las ideas de sustitución sacrificial redentora predominaron. En otras palabras, Occidente eligió una imagen bíblica (legal) de una multitud y construyó un sistema teológico entero a su alrededor.

Del mismo modo, uno de los términos clave de la teología occidental de la salvación, “hacer buenas obras”, es el resultado de otro estrechamiento de un concepto teológico patrístico: en este caso, el término patrístico preferido es “guardar los mandamientos de Dios” (que no son necesariamente actos externos.) En general, alguna parte del protestantismo moderno es muy no dogmático y tiende a reemplazar los “viejos” conceptos pertenecientes a la lucha espiritual interna de uno con un código de conducta externo (por ejemplo, el movimiento del Evangelio Social).

Reemplazando el contenido de la salvación personal con una imagen usada por las Escrituras para describirla

Este es, quizás, el mayor defecto del enfoque legal-escolástico de la enseñanza sobre la salvación que se desarrolló en Occidente.

El enfoque legalista ya era conocido por la teología, y no es ilegítimo. A lo largo de la historia, las Sagradas Escrituras a menudo han sido predicadas a personas que tienen una mentalidad religiosa pagana. Por esta razón, las verdades divinas tenían que presentarse de una manera que fuera fácil de entender por una mente y lógica pagana, así como por personas de los sectores más bajos de la sociedad.

Por ejemplo, se puede dar una multitud de citas bíblicas que contienen descripciones antropomórficas de Dios, incluyendo descripciones de pasiones como odio, ira, venganza, etc., que las Escrituras mismas condenan. Dios usa estas imágenes de Sí mismo como un rey terrenal autoritario y duro porque eso es algo que la gente podría entender muy bien.

Entre otras imágenes cotidianas que encontramos en las Escrituras, la de la salvación como “rescate” fue muy poderosa porque en aquellos tiempos el mundo conocía tres formas de rescatar a la gente [verbo griego lytro-o], a saber:  1) rescatar del cautiverio, 2) rescatar de la prisión, por ejemplo, por deudas, 3) rescatar de la esclavitud. Los tres tienen contrapartes en la teología cristiana: rescatar de la cautividad del pecado, rescatar del tormento, rescatar de la esclavitud al diablo.

Otro poderoso término usado por los apóstoles es el verbo griego agorazo –comprarse algo en un mercado (agora). Cristo nos ha adquirido para Sí mismo para que podamos pertenecer a Él por completo, como los esclavos adquiridos pertenecen a su amo, (1 Co. 6:20, 7:23).

San Juan Crisóstomo –tal vez, más que cualquier otro– tuvo que depender de este tipo de lenguaje “financiero” porque en su práctica pastoral a menudo tenía que enfrentar la falta de corazón y el egoísmo hacia los pobres. Por esta razón, en muchos lugares de sus obras vemos la “inclinación” de san Juan a calcular cuándo, por qué y cuánto recibiría por cada acción. No hay duda de que estas citas, y aún más los pasajes similares de las obras de los padres occidentales, fueron usadas para el apoyo de los teólogos legalistas.

Pero las Sagradas Escrituras y la Santa Tradición no son una mera colección de citas. Ambos expresan la palabra de Dios y señalan la misma visión coherente sobre la esencia de la salvación que la Iglesia siempre ha tenido.

Los santos padres siempre tuvieron cuidado de usar esta imagen terrenal cuando describían asuntos de salvación. Por ejemplo, por “redención” entendieron la reconciliación de la humanidad con Dios y la adopción. Así, la “redención” se entendió como una manifestación del amor de Dios por el hombre, y no como una exigencia de un pago en estado de ira.

Según la visión patrística, el amor de Dios es la única razón del sacrificio de Cristo en la cruz. Esto es respaldado por las palabras del apóstol: “Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna” (Juan 3:16). Según san Simeón el Nuevo Teólogo, Cristo trae a la humanidad redimida por Él como un regalo a Dios, de una vez por todas liberándola del poder del diablo.

A pesar de ser imágenes legítimas para explicar aspectos particulares de la salvación, las mencionadas analogías del rescate, del trabajo y de la recompensa llegaron a ser vistas en Occidente como la expresión dogmática de la esencia misma de la salvación. Los teólogos occidentales desarrollaron aún más este dogma al usarlo para explicar muchos otros puntos teológicos relacionados con él. Eso, por supuesto, significó una multitud de compromisos con la enseñanza patrística a favor del “éxito” escolástico. Por ejemplo, el concepto de salvación como “rescate” llevó a los teólogos a hacer más preguntas como, “¿A quién se ofreció ese rescate?” A esta pregunta en particular, uno de los fundadores de la escolástica, Anselmo de Canterbury (1033 – 1109), dio la respuesta “a Dios”.

Una relación “legal”, una unión “legal” entre Dios y el hombre, tomada como la esencia del Evangelio, es absurda en su esencia y no pasa su propia prueba en múltiples cuentas. Antes que nada, Dios, siendo autosuficiente, no necesita nada de nosotros. La cosmovisión legal es incapaz de explicar el “acuerdo” en el cual una de las partes no tiene ningún interés práctico en que sus “demandas” se cumplan por la otra.

En segundo lugar, la “deuda” colectiva de nuestro “lado” del acuerdo está en constante crecimiento, ya que toda la humanidad sigue pecando, mientras que no podemos pagarla, ya que no hay nada que tengamos que no sea ya de Dios.

En tercer lugar, la “recompensa” que recibimos de Dios, la salvación eterna, es inconmensurablemente más alta que cualquier “trabajo” en la Tierra con la que podamos pagarla.

Finalmente, este es un acuerdo único, porque no solo el titular de la deuda se está esforzando por ayudar al deudor, sino que el deudor considera que el deudor está obligado a recompensarlo (al deudor) por tratar de pagarle su deuda.

Aceptando una imagen absurda y no bíblica de Dios

La teología de la salvación de Occidente presenta a Dios más interesado en la “letra” de la ley, en el lado visible de nuestro “acuerdo”, que en su esencia: Dios no puede ver nuestras obras como “méritos”, sino que acepta y recompensarlos como tales. Del mismo modo, los protestantes no parecen tener problemas para creer que Dios está de acuerdo en aceptar a un pecador como puro sin pecado por causa de Cristo. Excusado es decir que ambos puntos de vista presentan una contradicción flagrante a la enseñanza dogmática de la Iglesia acerca de Dios como Verdad y como Dios Inmutable, en Quien no hay “variación, ni sombra de cambio” (Santiago 1:17). Con respecto a Dios, no se puede decir que se esté realizando ningún tipo de proceso en Él, ya sea de crecimiento, cambio de apariencia, evolución, progreso o algo similar.

La doctrina de la “satisfacción de la justicia de Dios” no es solo no-patrística sino también ofensiva. El hombre se dañó profundamente a sí mismo como resultado de su caída, y trajo consigo la enfermedad y la muerte, pero Dios se preocupa principalmente por la satisfacción del “insulto” del hombre. ¿…? Otros aspectos de la teología occidental de la salvación también contradicen agudamente el concepto cristiano tradicional de Dios como un Padre amoroso. Parece ser más un tirano: que única y arbitrariamente decide quién vive y quién muere.

¿Cuál es la “fe salvadora” en el luteranismo? Es un firme acuerdo y confianza en la predicación de la Iglesia acerca de Cristo. Uno puede decir que Cristo mismo está presente en esta fe. Y la justificación está determinada por esta fe en Cristo. Pero, ¿de dónde viene esta fe? Es de Dios, dicen los luteranos. Entonces, si la fe de alguien no depende de sí mismo, sino que Dios la otorga, ¡entonces Dios es culpable de la muerte de todos aquellos a quienes no dio fe! Esto es lo que Lutero no pudo pronunciar, ¡pero Calvino sí! Según Calvino, Dios predestinó a algunos a perecer. A los calvinistas no parece molestarles el hecho de que adoran al Dios “amoroso” y “justo” que creó a algunos de sus hijos (¡a su imagen!) con la única intención de someterlos a la condenación eterna.

Reviviendo el concepto pagano de Dios

El concepto de Dios como tirano. Quien puede ser y debe ser apaciguado (“satisfecho”) no es simplemente el resultado de la escolástica; también es familiar y muy atractiva para el pagano dentro de cada uno de nosotros que estamos llamados a conquistar.

Aquí nos acercamos a la diferencia más fundamental entre la ortodoxia occidental y la ortodoxa patrística: para los católicos romanos y los protestantes no es el hombre el que está cambiando; es Dios quien cambia su actitud hacia el hombre. ¡Así la salvación no es un acto de cambio del hombre, es un acto de cambio en Dios! Este concepto de una deidad que cambia de la ira a la misericordia es característica del paganismo.

Ni los católicos romanos ni los protestantes negarán que anhelan a Dios por la santidad, pero, como en las religiones paganas, su idea de salvación se reduce al deseo de evitar el castigo. Esta actitud del hombre hacia Dios está desprovista de amor.

Lo más importante es que el concepto occidental de Dios está fusionado con el concepto pagano del hombre como un “títere” en las manos de Dios. Mientras que la ortodoxia declara –en un nivel dogmático– que uno no puede salvarse sin su propia participación, el protestantismo está tratando de despojar a uno de cualquier responsabilidad de su salvación ofreciendo una soteriología que devalúa a los humanos como criaturas libres que toman decisiones que pueden potencialmente afectar su salvación. Esta es una falsa humildad que abre la puerta a una vida pagana en toda regla. En el nivel humano, este tipo de protestantismo puede verse nada más como la adaptación del cristianismo a los deseos de un hombre carnal: el deseo de guardar la idea de Dios pero al mismo tiempo no perturbar al pagano interno.

Reviviendo la mentalidad judaica

El calvinismo en particular es también un renacimiento de una actitud similar al judaísmo hacia los cristianos como pueblo elegido para una misión especial: en el judaísmo es por sangre, en el calvinismo por fe. Aquellos que han sido elegidos para la salvación pueden ser identificados por un signo inequívoco externo en la forma de buenas obras. El calvinismo es de hecho muy similar, en esencia, al judaísmo.

Reviviendo las antiguas herejías derrotadas por la Iglesia

Habiendo rechazado la Tradición de la Iglesia, el protestantismo tuvo que luchar entre los extremos de las antiguas (y ya resueltas por la Iglesia) disputas dogmáticas, como la controversia Nestoriana-Monofisita del siglo V. El hombre moderno, deliberada o subconscientemente, es tentado por el extremo nestoriano. Es decir, él no toma la Encarnación en serio. Él no se atreve a creer que Cristo es una persona divina. Él quiere tener un redentor humano, solo asistido por Dios. Está más interesado en la psicología humana del Redentor que en el misterio del amor divino. En el otro extremo tenemos en nuestros días un renacimiento de las tendencias “monofisitas” en teología y religión, cuando el hombre se reduce a la pasividad completa y se le permite solo para escuchar y para esperar.

Prácticamente todas las herejías derrotadas en la Iglesia primitiva y en la Iglesia de la era de los concilios ecuménicos se pueden encontrar en las enseñanzas de las modernas sectas protestantes. Por ejemplo, se ha resucitado el chiliasmo –la herejía asociada con Apolinar de Laodicea, según el cual mucho antes del fin del mundo, Cristo una vez de nuevo en la tierra, venza al Anticristo, resucite solo a los justos, y establezca un reino en la tierra en el que los justos, como recompensa por sus luchas y sufrimientos, reinarán con Él por un período de mil años, disfrutando de todo lo bueno cosas de la vida temporal.

Reemplazando la salvación personal como conversión moral interna con un acto “legal” externo

Los apóstoles y los santos padres nunca vieron nuestro perdón como un acto meramente externo. Si estamos verdaderamente limpios del pecado, no hay necesidad de insistir en que el mérito de Cristo se nos imputa y sirve como pago por nuestros pecados.

Una palabra que puede describir la idea protestante de la salvación es la declaración: un pecador es declarado justo por Dios. La salvación es vista como algún tipo de acuerdo negociado entre nosotros y la Deidad, estipulando, por razones desconocidas, que aceptamos ciertas declaraciones y reglas, y recibimos a cambio una recompensa de salvación eterna. En este entendimiento, la muerte de Cristo no destruye el pecado, sino que simplemente libera al hombre de ser responsable de él. Uno es  “justificado” con todos sus pecados intactos debido a la justicia de otro (la justicia imputada).

De acuerdo con esta enseñanza, la relación del Padre con el Hijo define la relación del Padre con nosotros. Incluso se puede decir que Dios el Padre no nos conoce y no nos ve, excepto en conexión con Su Hijo y lo que Su Hijo hizo. El hecho de que nuestra fe puede ser pobre realmente no importa. Dios está cubriendo los pecados que permanecen en nosotros (terminología luterana) por la justicia perfecta de Cristo. ¡Él nos está salvando no porque nos ama (Juan 3:16 de alguna manera está equivocado, y vaya cantidad de diversas interpretaciones que se le dan a este texto dentro del protestantismo) sino por la justicia de Cristo.

La principal consecuencia de tal visión de salvación para la vida espiritual de uno es que elimina cualquier requisito para ello. Se dice esencialmente a un creyente: “Alguien allá accedió a mirarte sin pecado aunque todavía seas pecaminoso”. Los protestantes rápidamente agregarán que, una vez justificado, uno está llamado a llevar una vida recta por gratitud a la salvación recibida. En realidad, esto hace poco para cambiar el hecho de que la vida espiritual de una persona se percibe como irrelevante en última instancia porque no influye en el hecho de si uno es salvo o no. Además, los esfuerzos humanos son “incluso peligrosos, ya que disminuyen el mérito de Cristo”. El concepto forense de justificación simplemente no le ofrece a uno ningún objetivo significativo para su vida espiritual. La vida terrenal de uno se convierte en un “apéndice” automático e inútil para una salvación ya recibida.

Sin embargo, el peligro principal de la visión legalista de la salvación es que con ella uno puede considerarse a sí mismo teniendo el derecho de no pertenecer a Dios con todo su corazón y mente: en una unión legal, tal cercanía no se presume ni se requiere; uno solo tiene que observar las condiciones externas de la unión. Uno puede no amar el bien y puede seguir siendo el mismo viejo amante de sí mismo; solo necesita guardar los Mandamientos para obtener una recompensa.

Esta actitud fría de un mercenario que espera una recompensa por la generosidad que él trae a una deidad invariablemente lo conduce a la actitud minimalista de su vida espiritual. Si uno compara la enseñanza ortodoxa y la occidental cristiana sobre la salvación, encuentra que una se basa en el concepto de perfección cristiana, o santidad, y desde este punto de vista evalúa la realidad presente; el otro está firmemente establecido en el status quo de la vida terrenal y se esfuerza por determinar el mínimo de práctica religiosa que todavía permite la salvación, si la eternidad realmente existe.

Creo que uno puede construir desde los padres de la Iglesia una vida cristiana “normal”: instrucción, bautismo, participación continua en la vida de la Iglesia: arrepentimiento, confesión, recibir la Eucaristía. Pero es raro que los encuentres tratando de responder la pregunta “¿Qué cosas puedo hacer y aún ser salvo?” O “¿Hasta qué punto puede salirse uno de esta “norma” y todavía ser salvo?”.

Esta “soteriología” trata de encontrar una “solución instantánea” simplista para los problemas de uno sin la “parte difícil”: la conversión interna. Una de las “corrientes subterráneas” del protestantismo era la necesidad de la Europa posmedieval de un “cristianismo ligero” que eliminaría los estrictos requisitos morales que le impedían disfrutar de las nuevas “bendiciones” de la vida en un país rico, industrializado y en una sociedad en rápido desarrollo. Cuando el disfrute reemplaza la santidad como el objetivo de la propia vida, la salvación como liberación de los propios pecados es naturalmente reemplazada por la visión legalista de la salvación como liberación del castigo por los propios pecados.

Continuará…

Ya estaré publicando la tercera parte de esta entrada, en continuación de este serie.

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About Jorge Ostos

Jorge es escritor y traductor. Ha traducido obras de reconocidos autores como Craig Keener, Michael Bird, Juan Martínez. Escribe sobre diversos tópicos como espiritualidad, cristianismo oriental, vida cristiana, entre otros. Es amante de la lectura y la música. Su última publicación fue «Más Humano, Más Espiritual» (Kerigma, 2017).
Junto a su esposa Erika Vari, reside actualmente San Juan, Argentina.

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