La enseñanza de la salvación personal (II)

La enseñanza de la salvación personal (II)

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La enseñanza de la salvación personal (II)

Seguimos con la serie sobre la “Salvación”, antes de comenzar con esta entrada, te recomiendo leer la Introducción en la entrada anterior.

El bautismo es la entrada en el camino de la salvación.

El arrepentimiento aún no es suficiente para la salvación. Uno también necesita rechazar la vieja vida del pecado y comenzar una nueva vida. Pero uno no puede nacer espontáneamente a la nueva vida, ya que seguirá volviendo a su vida anterior. Entonces, necesitamos la gracia de Dios para terminar lo que no podemos terminar por nosotros mismos. “Porque el que tiene la intención de buscar la virtud debe condenar la maldad primero, y luego ir en pos de ella. Porque el arrepentimiento no puede hacerlos limpios. Por esta causa fueron bautizados inmediatamente, para que lo que no pudieron lograr por sí mismos, esto podría ser efectuado por la gracia de Cristo. Tampoco el arrepentimiento es suficiente para la purificación, sino que los hombres también deben recibir el bautismo”, (San Juan Crisóstomo, Homilías de la Epístola a los Hebreos, Homilía 9.

La Iglesia apostólica y patrística primitiva fue absolutamente clara en que el bautismo era algo esencial para la salvación de uno, como Cristo mismo dijo: “El que creyere y fuere bautizado, será salvo” (Marcos 16:16). En su diálogo con Nicodemo, “Respondió Jesús y le dijo: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios. Nicodemo le dijo: ¿Cómo puede un hombre nacer cuando sea viejo? ¿Puede entrar por segunda vez en el vientre de su madre y nacer? Respondió Jesús: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de agua y del Espíritu, no puede entrar en el reino de Dios. Lo que es nacido de la carne es carne; y lo que es nacido del Espíritu es espíritu. No te maravilles de lo que te dije, debes nacer de nuevo.” (Juan 3: 3-7)

Esta cita ha sido la base de la creencia ortodoxa sobre la necesidad del bautismo para la salvación de uno. En el capítulo 13 de su “Sobre el Bautismo”, Tertuliano prueba que la salvación a través de la fe pura (“tu fe te ha salvado”; Mateo 9:22, Marcos 10:52, etc.) solo existía antes de la Pasión y la Resurrección de Cristo. Entonces Cristo impuso la ley del bautismo, diciendo: “Por tanto, id, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo” (Mateo 28:19).

La definición de Cristo de Juan 3:5 “… ha atado la fe a la necesidad del bautismo. En consecuencia, todos los que se convirtieron en creyentes solían ser bautizados. Luego fue también que Pablo, cuando creía, se bautizó; y este es el significado del precepto que el Señor le había dado cuando fue herido por la plaga de la pérdida de la vista, diciendo: “Levántate y entra en Damasco; se te demostrará lo que debes hacer”, para ser bautizado, que era lo único que le faltaba. A excepción de ese punto, él había aprendido lo suficiente y creía que “el Nazareno” era “el Señor, el Hijo de Dios”.

Desde los tiempos más remotos, la Iglesia ha creído en la acción salvadora y redentora del bautismo. “El bautismo también ahora nos salva” (1 Pedro 3:21). “Entonces Pedro les dijo: Arrepentíos, y bautícese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados, y recibiréis el don del Espíritu Santo” (Hechos 2:38).

Es, sin dudas, que la Iglesia nunca ha creído en los poderes “mágicos” del bautismo. La condición para recibir el perdón de los pecados en el bautismo es su deseo libre de detener la antigua vida de pecado (es decir, el arrepentimiento). La forma visible (inmersión) es el símbolo del rechazo de esa vida anterior.

También es importante enfatizar que el bautismo nunca ha sido visto como un acto “legal” de dar el perdón de los pecados cometidos.

En el bautismo, Dios no solo perdona los pecados, sino que los borra. La Iglesia primitiva creía en el poder regenerativo del bautismo: “De acuerdo con su misericordia, él nos salvó mediante el lavado de la regeneración y la renovación del Espíritu Santo” (Tito 3: 5). En su Primera Apología, San Justino el Mártir describe el rito bautismal de la iglesia primitiva: los nuevos conversos “somos traídos por nosotros donde hay agua, y se regeneran de la misma manera en que nosotros mismos fuimos regenerados… Para que podamos… obtener en el agua la remisión de los pecados anteriormente cometidos, se pronuncia sobre el que elige nacer de nuevo y se arrepiente de sus pecados, el nombre de Dios Padre y Señor del universo”. En general, la única forma de perdón de pecados conocida por el cristianismo es la destrucción completa de los pecados propios.

Habiendo desarrollado el anhelo por Dios a través de la fe, uno verdaderamente se une a Cristo solo en el bautismo. La Iglesia siempre ha entendido el bautismo como la muerte y la resurrección con Cristo: “¿O no sabéis que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jesús, hemos sido bautizados en su muerte? Por tanto, somos sepultados con él por el bautismo en la muerte; para que así como Cristo resucitó de entre los muertos por la gloria del Padre, así también andemos en nueva vida” (Romanos 6:3-4).

La nueva vida que uno recibe en el bautismo es una unión mística con Cristo que Cristo mismo comparó a una entre las ramas y la vid: “Yo soy la vid, vosotros los pámpanos; el que permanece en mí, y yo en él, el mismo lleva mucho fruto; porque sin mí nada podéis hacer. Si un hombre no permanece en mí, es arrojado como una rama, y ​​se marchita; y los juntan, y los echan en el fuego, y son quemados” (Juan 15:5-6). En el bautismo, uno realmente acepta a Cristo en sí mismo, como una forma de vida, se convierte en “revestido de Cristo” (Gálatas 3:27).

“La justificación que uno recibe en el bautismo es Cristo mismo” (San Macario el Grande). El bautismo restaura la predisposición original del alma humana y la naturaleza humana en general.

La salvación personal requiere un esfuerzo constante incluso después del bautismo

Los Santos Padres enseñaron que la gracia de la justificación que uno recibe en el bautismo es, de alguna manera, temporal, y puede perderse. La semilla de la nueva vida recibida en el bautismo, “las primicias del Espíritu” (Romanos 8:23), puede permanecer sin fruto en la vida de un creyente perezoso, al igual que el talento de la parábola de los talentos (Mateo 25:14). -30) o la semilla de la parábola del sembrador (Mateo 13: 3-8) que no cayó en buen terreno.

En el bautismo, nuestros pecados son lavados, pero no nos volvemos sin pecado. A través de nuestras debilidades, los pecados encuentran su camino de regreso a nuestra vida. Teniendo ahora a Cristo en nosotros, que ha acabado con el dominio del pecado sobre los poderes de nuestra alma, no obstante tenemos que seguir luchando contra los restos de nuestros hábitos pecaminosos. No es suficiente simplemente rechazar nuestra vieja vida pecaminosa: tiene que ser completamente erradicada.

No entraremos al Reino de los cielos si permanecemos satisfechos con la gracia de la justificación que recibimos en nuestro bautismo y no buscamos aumentarla. Por esta razón, tenemos el mandato del Apóstol de “no apagar el Espíritu” (1 Tesalonicenses 5:19). No debemos detenernos “hasta que todos lleguemos a la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, a un hombre perfecto, a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo” (Efesios 4:13) –en otras palabras, no deberíamos detenernos hasta que seamos deificados.

La enseñanza de la Iglesia sobre la vida espiritual como un esfuerzo continuo tiene una base sólida en las palabras de Cristo mismo, que dijo: “Estrecho es el camino que lleva a la vida, y pocos hay que lo encuentren” (Mateo 7:14). “Desde los días de Juan el Bautista hasta ahora el reino de los cielos sufre violencia, y los violentos lo arrebatan” (Mateo 11:12). “Entonces le dijo uno: Señor, ¿hay pocos que se salven? Y él les dijo: Esforzaos a entrar por la puerta angosta; porque os digo que muchos procurarán entrar, y no podrán “(Lucas 13: 23-24).

La salvación personal se adquiere cumpliendo los mandamientos de Cristo

¿Qué plan debe seguir uno en su continua lucha espiritual después del bautismo?

Las Bienaventuranzas (Mateo 5: 3-11) describen este proceso en general. También hay una rama de la enseñanza patrística, llamada ascética, y una gran cantidad de textos que ofrecen un plan más detallado. Los Padres ascéticos han identificado ocho principales disposiciones pecaminosas del alma, llamadas pasiones, y las etapas a través de las cuales toman posesión del alma. Con base en su experiencia personal, estos Padres también desarrollaron métodos integrales para combatir cada pasión y sembrar en el alma una virtud frente a ella.

Si bien la visión general de la enseñanza ascética va más allá del alcance de estas simples publicaciones, solo enfatizaré que la Iglesia primitiva apostólica y patrística nunca consideró la lucha de uno para cumplir los Mandamientos de Cristo –obras, en terminología tradicional– como el medio para ganar la salvación. De hecho, la Iglesia siempre ha enseñado que no podemos cumplir ningún mandamiento a la perfección. Pero entonces, ¿por qué es importante guardar los mandamientos? Porque abre para uno la imagen real de sí mismo: el estado de ese “daño” que heredamos de Adán. Como dijo San Pedro de Damasco, “la primera señal del comienzo de la salud del alma es ver tus pecados innumerables como arena de mar”.

En otras palabras, en la ortodoxia, nuestras buenas obras son vistas como un medio para conocernos a nosotros mismos. Forzarse a sí mismo a guardar diligentemente los mandamientos de Cristo nos lleva a la humildad. Y aquí es donde comienza la salvación. Esto es cuando uno se da cuenta de que necesita a Cristo, como uno se daría cuenta de que está enfermo y necesita un médico. Según los Santos Padres, antes de que te des cuenta de quién eres en realidad, ni siquiera puedes ser llamado cristiano.

Al ver lo afligido que estás es lo que te pone ante Cristo. ¡Es por eso que nuestras obras importan! No son “méritos”, no nos ganan nada, pero son el medio de aprender la verdad sobre nosotros mismos que nos lleva a una verdadera fe en Cristo.

En general, Dios está buscando en nosotros la capacidad de aceptar la comunión con Él, y fácilmente nos la da en proporción con nuestra capacidad de aceptar. Esta habilidad es lo que importa. Es por eso que incluso aquellos que no tuvieron la oportunidad de ser bautizados (por ejemplo, los mártires cristianos o el ladrón sabio) aún pueden ingresar al Reino de los cielos. Es el celo hacia el bien que nos hace miembros del Reino de los cielos y nos da la capacidad de aceptar la santidad. Lo que cuenta es la disposición del alma: el deseo del Reino de Cristo. Si uno es “pobre en Espíritu” y realmente anhela a Dios, la salvación será suya, incluso si no ha hecho suficientes buenas obras. No son los que trabajan los que son salvos, sino los que espiritualmente están siempre con Dios, que viven para Dios.

Es a través de guardar los mandamientos que las virtudes se plantan en nuestras almas.

Nuestra vida en la Tierra puede verse así como el tiempo que tenemos para la “educación” de nuestra alma y crear en ella la disposición que nos permite la comunión con Dios. Cristo no necesita las acciones que realizamos cuando guardamos Sus mandamientos, Él no necesita nuestro sufrimiento; lo que Él necesita es el estado interno de nuestra alma que se manifiesta cuando, por ejemplo, le ponemos la otra mejilla a nuestro ofensor. “Hijo mío, dame tu corazón” (Proverbios 23:26).

Entendido de esta manera, la importancia de las obras para la salvación de uno encuentra un apoyo abundante en las Sagradas Escrituras.

Cristo mismo dijo: “Si alguno me ama, guardará mis palabras; y mi Padre lo amará, y vendremos a él, y haremos morada con él” (Juan 14:23).

La necesidad de obras se ilustra con más detalle en el siguiente pasaje: para el hombre que preguntó: “¿Qué haré para heredar la vida eterna?”, Jesús dice lo que tiene que hacer, y esto no es solo para tener fe o para ser bautizado: “Sigue, vende todo lo que tienes, y dalo a los pobres, y tendrás tesoro en el cielo; y ven, toma la cruz, y sígueme” (Marcos 10: 17-21).

Jesucristo juzgará a las personas sobre la base de lo que hicieron y no hicieron, no si creyeron: “tuve hambre, y me disteis carne; tuve sed, y me disteis de beber; yo era un extraño, y me tomasteis, etc. Aquellos que no hayan hecho estas cosas “irán al castigo eterno, pero los justos a la vida eterna” (Mateo 25: 31-46).

“No todo el que me dice: Señor, Señor, entrará en el reino de los cielos; pero el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos “(Mateo 7:21).

El juicio estará basado en las obras de cada uno: “Todos debemos comparecer ante el tribunal de Cristo; para que cada uno reciba según lo que haya hecho en su cuerpo, sea bueno o sea malo “(2 Corintios 5:10). “Él recompensará a cada uno según sus obras” (Mateo 16:27). “El juicio justo de Dios; Quién pagará a cada uno según sus obras “(Romanos 2: 5-6). “Y vi a los muertos, pequeños y grandes, parados ante Dios; y se abrieron los libros; y se abrió otro libro, que es el libro de la vida; y los muertos fueron juzgados por las cosas que estaban escritas en los libros, según sus obras. Y el mar entregó los muertos que estaban en él; y la muerte y el infierno entregaron los muertos que había en ellos; y fueron juzgados cada uno según sus obras” (Apocalipsis 20: 12-13).

Y, por supuesto, hay un fuerte consenso patrístico que apunta a lo mismo:

En el Pastor de Hermas, que incluso gozó del estado de Escritura en algunas partes de la Iglesia primitiva, aquí están los mandamientos dados al autor por el visitante divino: “No se abstengan de ninguna buena obra, sino háganla. Escucha, dijo, cuál es la virtud de esas buenas obras que debes hacer, para que puedas ser salvo. El primero de todos es la fe y el temor del Señor, luego la caridad, la concordia, la equidad, la verdad, la paciencia y la castidad”. Curiosamente, la fe se menciona en esta lista como una de las obras. “Pero ahora te digo, si no observas estos mandamientos, sino que los descuidas, no serás salvo”. Descuidar los mandamientos dará como resultado la pérdida de la salvación.

San Clemente de Roma, en su primera Epístola a los Corintios, escribe: “Vistámonos en concordia, siendo humildes y templados, manteniéndonos alejados de todos los que muerden y hablan mal, siendo justificados por las obras y no por palabras” (30:3). “¿Qué debemos hacer entonces, hermanos? ¿Debemos abstenernos ociosamente de hacer el bien y abandonar el amor? Que el Maestro nunca permita que esto nos suceda; pero apresurémonos con instabilidad y celo para realizar toda buena obra” (33:1). “Por lo tanto, es necesario que tengamos celo de hacer el bien, porque de Él son todas las cosas; ya que nos previene diciendo: He aquí el Señor, y su galardón está delante de él, para recompensar a cada uno según su obra. Por lo tanto, nos exhorta a creer en él de todo nuestro corazón, y a no ser ociosos ni descuidados en toda buena obra “(34: 2-4).

En su 2da Epístola a los Corintios, san Clemente menciona específicamente la importancia de guardar los mandamientos de Cristo: “Nada nos librará del castigo eterno, si desobedecemos Sus mandamientos” (Capítulo 6). Lo mismo ocurre con san Policarpo de Esmirna en su Epístola a los Filipenses (110-140 d.C.): “El que lo levantó de los muertos también nos resucitará a nosotros; si hacemos su voluntad y andamos en sus mandamientos y amamos las cosas que amó, absteniéndonos de toda maldad, avaricia, amor al dinero, malas palabras, falso testimonio; no representando mal por mal ni maldición por barandilla o golpe por golpe o maldición por maldición; pero recordando las palabras que el Señor habló, como Él enseñó; No juzguéis, para que no seáis juzgados. Perdona, y te será perdonado. Ten misericordia para que puedas recibir misericordia” (2:2-2: 3).

Ya estaré publicando la tercera parte de esta entrada, en continuación de este serie.


Traducido y editado por Jorge Ostos, basado en un escrito de Victor Klimenko.

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About Jorge Ostos

Jorge es escritor y traductor. Ha traducido obras de reconocidos autores como Craig Keener, Michael Bird, Juan Martínez. Escribe sobre diversos tópicos como espiritualidad, cristianismo oriental, vida cristiana, entre otros. Es amante de la lectura y la música. Su última publicación fue «Más Humano, Más Espiritual» (Kerigma, 2017).
Junto a su esposa Erika Vari, reside actualmente San Juan, Argentina.

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