¿Por qué y cómo leer la Biblia?

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La Biblia es, en cierto sentido, una biografía de Dios en este mundo. En ella en cierto sentido, el Indescriptible se ha descrito a Sí mismo.

Las Sagradas Escrituras del Nuevo Testamento son una biografía del Dios encarnado en este mundo. En él se relata cómo Dios, para revelarse a los hombres, envió a Dios el Logos, que tomó carne y se hizo hombre, y como un hombre le dijo a los hombres todo lo que Dios es, todo lo que Dios quiere de este mundo y de las personas en él.

Dios el Logos reveló el plan de Dios para el mundo y el amor de Dios por el mundo. Dios la Palabra habló a los hombres acerca de Dios con la ayuda de las palabras, en la medida en que las palabras humanas pueden contener al Dios incontenible.

¿Por qué leer la Biblia?

El Señor ha declarado en la Biblia todo lo que es necesario para este mundo y la gente en él. En ella, Él ha dado las respuestas a todas las preguntas. No hay duda de que puede atormentar al alma humana y no encontrar su respuesta directa o indirectamente en la Biblia.

Los hombres no pueden idear más preguntas que respuestas en la Biblia. Si no encuentras la respuesta a cualquiera de tus preguntas en la Biblia, significa que has planteado una pregunta sin sentido o no has sabido leer la Biblia y no has terminado de leer la respuesta.

En la Biblia, Dios ha dado a conocer:

[1] qué es el mundo; de donde vino; por qué existe; hacia donde se dirige; cómo terminará;

[2] qué es el hombre; de dónde viene; a dónde va; de qué está hecho; cuál es su propósito; cómo terminará;

[3] qué son los animales y las plantas; cuál es su propósito; para qué se usan;

[4] qué es el bien; de dónde viene; a lo que conduce; cuál es su propósito; cómo se logra;

[5] lo que es el mal; de dónde viene; cómo llegó a existir; por qué existe, cómo llegará a su fin;

[6] lo que son los justos y lo que son los pecadores; cómo un pecador se vuelve justo y cómo un hombre arrogante y soberbio se vuelve pecador; cómo un hombre sirve a Dios y cómo sirve a satanás; todo el camino del bien al mal, y de Dios a satanás;

[7] todo desde el principio hasta el final; el camino completo del hombre desde el cuerpo hasta Dios, desde su concepción en el útero hasta su resurrección de entre los muertos;

[8] cuál es la historia del mundo, la historia del cielo y la tierra, la historia de la humanidad; cuál es su camino, propósito y fin.

En la Biblia, Dios ha dicho absolutamente todo lo que era necesario decir a los hombres. La biografía de cada hombre, todos sin excepción, se encuentra en la Biblia.

En la Biblia, cada uno de nosotros puede verse retratado y descrito minuciosamente en detalle: todas esas virtudes y vicios que tienes y pudieras tener y no.

Encontrarás los caminos por los cuales tu propia alma y el viaje de todos los demás desde el pecado hasta la pureza, y el camino completo del hombre a Dios y del hombre a satanás. Encontrarás los medios para liberarte del pecado.

En resumen, encontrarás la historia completa del pecado y la pecaminosidad, y la historia completa de la rectitud y los justos.

Si estás afligido, encontrarás consuelo en la Biblia; si estás triste, encontrarás alegría; si estás enojado, tranquilidad; si eres lujurioso, continencia; si eres necio, sabiduría; si eres malo, bondad; si eres un criminal: misericordia y rectitud; si odias a tu prójimo, amor.

En ella encontrarás un remedio para todos tus vicios y puntos débiles, y alimento para todas tus virtudes y logros.

Si eres bueno, la Biblia te enseñará cómo ser mejor; si eres amable, te enseñará ternura angelical; si eres inteligente, te enseñará sabiduría.

Si aprecias la belleza y la música del estilo literario, no hay nada más hermoso o más conmovedor que lo que figura en Job, Isaías, Cantares, David, Juan el Teólogo y el apóstol Pablo. Aquí la música, la música angelical de la verdad eterna de Dios, está vestida con palabras humanas.

Cuanto más lees y estudias la Biblia, más encuentras razones para estudiarla con la mayor frecuencia posible. Según San Juan Crisóstomo, es como una raíz aromática, que produce más y más aroma a medida que más se frota.

Tan importante como saber por qué debemos leer la Biblia es saber cómo debemos leer la Biblia.

¿Cómo leer la Biblia?

Los mejores guías para esto son los santos Padres, encabezados por San Juan Crisóstomo. Los santos Padres recomiendan una preparación seria antes de leer y estudiar la Biblia; pero, ¿en qué consiste esta preparación?

Primero que todo en oración al Señor pedimos que ilumine nuestra mente, para que entendamos las palabras de la Biblia, y para que llenen nuestro corazón con Su gracia, para que podamos sentir la verdad y la vida de esas palabras.

Tengamos en cuenta que estas son las palabras de Dios, que Él le está hablando y diciéndonos personalmente. La oración, junto con las otras virtudes que se encuentran en el Evangelio, es la mejor preparación que una persona puede tener para comprender la Biblia.

¿Cómo deberíamos leer la Biblia?

Con oración y reverencia, porque en cada palabra hay otra gota de verdad eterna, y todas las palabras juntas conforman el océano ilimitado de la Verdad Eterna.

La Biblia no es un libro, sino vida; porque sus palabras son “espíritu y vida” (Juan 6:63). Por lo tanto, sus palabras pueden ser comprendidas si las estudiamos con el espíritu de su espíritu y con la vida de su vida.

Es un texto que debe leerse con vida, poniéndolo en práctica. Primero uno debe vivirlo, y luego entenderlo.

Aquí las palabras del Salvador se aplican: “Quien esté dispuesto a hacerlo, entenderá que esta enseñanza es de Dios” (Juan 7:17). Hazlo, para que puedas entenderlo. Esta es la regla fundamental de la exégesis Ortodoxa.

Al principio uno generalmente lee la Biblia rápidamente, y luego cada vez más despacio, hasta que finalmente comienza a leer ni palabra por palabra, porque en cada palabra está descubriendo una verdad eterna y un misterio inefable.

¿Qué hacemos entonces?

Todos los días lee al menos un capítulo del Antiguo y del Nuevo Testamento; pero al lado de esto pon en práctica una virtud de cada uno. Practícalo hasta que se convierta en un hábito para ti.

Digamos, por ejemplo, que la primera virtud es el perdón de los insultos. Deja que esta sea tu obligación diaria. Y junto con esto, ora al Señor: “¡Señor, concédeme amor a los que me insultan!”

Y cuando hayas convertido esta virtud en un hábito, cada una de las otras virtudes posteriores será más fácil para ti, y así sucesivamente hasta la última.

Lo principal es leer la Biblia tanto como sea posible. Cuando la mente no entiende, el corazón sentirá; y si ni la mente entiende ni siente el corazón, léela otra vez, porque al leerla estás sembrando las palabras de Dios en tu alma.

Y allí no perecerán, sino que pasarán gradual e imperceptiblemente a la naturaleza de tu alma; y te sucederá lo que dijo el Salvador acerca del hombre que “echa semilla en el suelo, y duerme y se levanta de noche y de día, y la semilla germina y crece, mientras que el hombre no la conoce” (Marcos 4:26- 27).

Lo principal es: sembrar, y es Dios quien causa y permite que crezca lo que se siembra (1 Corintios 3:6). Pero no apresures el éxito, no sea que te conviertas en un hombre que siembra hoy, pero mañana ya quiere cosechar.

Al leer la Biblia, estás añadiendo levadura a la masa de tu alma y tu cuerpo, que gradualmente se expande y llena el alma hasta que se haya impregnado por completo y la eleve con la verdad y la rectitud del Evangelio.

En cada caso, la parábola del Salvador sobre el sembrador y la semilla puede aplicarse a cada uno de nosotros. La semilla de la Verdad Divina nos es dada en la Biblia.

Al leerla, sembramos esa semilla en nuestra propia alma. Cae sobre el suelo rocoso y espinoso de nuestra alma, pero también un poco cae en la tierra buena de nuestro corazón y da fruto.

Y cuando veas el fruto y lo pruebes, la dulzura y la alegría te estimularán a despejar y arar las áreas rocosas y espinosas de tu alma y sembrar allí la semilla de la palabra de Dios.

¿Sabes cuándo un hombre es sabio a los ojos de Cristo el Señor?

Cuando escucha su palabra y la lleva a cabo. El principio de la sabiduría es escuchar la palabra de Dios (Mateo 7:24-25).

Cada palabra del Salvador tiene el poder para sanar las dolencias físicas y espirituales. “Di la palabra y mi criado sanará” (Mateo 8:8). El Salvador dijo la palabra, y el siervo del centurión fue sanado.

Tal como lo hizo una vez, el Señor incluso ahora incesantemente dice Sus palabras a ti, a mí y a todos nosotros. Pero debemos detenernos, sumergirnos en ellas y recibirlas, con la fe del centurión.

Y un milagro nos sucederá, y nuestras almas serán sanadas al igual que el siervo del centurión fue sanado. Porque en el Evangelio se relata que trajeron a muchos poseídos a Él, y expulsó a los espíritus con una palabra, y sanó a todos los enfermos (Mateo 8:16).

Todavía lo hace hoy, porque el Señor Jesús “es el mismo ayer, hoy y siempre” (Hebreos 13:8)

Aquellos que no escuchan las palabras de Dios serán juzgados en el Juicio terrible, y será peor para ellos el Día del Juicio que lo fue para Sodoma y Gomorra (Mateo 10:14-15).

Tenga cuidado: en el Juicio se nos pedirá que demos cuenta de lo que hemos hecho con las palabras de Dios, ya sea que las hayamos escuchado y las hayamos guardado, ya sea que nos hayamos regocijado en ellas o avergonzado de ellas.

Si te has avergonzado de ellas, el Señor también se avergonzará de ti cuando venga en la gloria de su Padre junto con los santos ángeles (Marcos 8:38).

Hay pocas palabras en los hombres que no sean vanas ni ociosas. Por lo tanto, hay pocas palabras por las que no nos importa ser juzgados (Mateo 12:36).

Para evitar esto, debemos estudiar y aprender las palabras de Dios de la Biblia y hacerlas nuestras; porque Dios las proclamó a los hombres para que las aceptaran, y por medio de ellas también aceptaran la Verdad de Dios mismo. En cada palabra del Salvador hay más eternidad y permanencia que en todo el cielo y la tierra con toda su historia.

Por lo tanto, dijo: “El cielo y la tierra pasarán, pero mis palabras no pasarán” (Mateo 24:35). Esto significa que Dios y todo lo que es de Dios está en las palabras del Salvador. Por lo tanto, no pueden pasar.

Si un hombre las acepta, es más permanente que el cielo y la tierra, porque hay un poder en ellas que inmortaliza al hombre y lo hace eterno.

Aprender y cumplir las palabras de Dios hace que una persona sea pariente del Señor Jesús. Él mismo reveló esto cuando dijo: “Mi madre y mis hermanos son los que oyen la palabra de Dios y la cumplen” (Lucas 8:21).

Esto significa que si escuchas y lees la palabra de Dios, eres medio hermano de Cristo. Si las llevas a cabo, eres un hermano completo de Cristo. Y esa es una alegría y un privilegio mayor que la de los ángeles.

Al aprender de la Biblia, una cierta bendición inunda el alma que no se parece a nada en la tierra. El Salvador habló de esto cuando dijo: “Bienaventurados los que oyen la palabra de Dios y la guardan” (Lucas 11:28).

Grande es el misterio de la palabra, tan grande que la segunda Persona de la Santísima Trinidad, Cristo el Señor, es llamado “la Palabra” en la Biblia.

Dios es la Palabra (Juan 1:1). Todas esas palabras que provienen de la Palabra Eterna y Absoluta están llenas de Dios, la Verdad Divina, la Eternidad y la Justicia. Si las escuchas, estás escuchando a Dios. Si las lees, estás leyendo las palabras directas de Dios.

Dios la Palabra se hizo carne, se hizo hombre (Juan 1:14), y el hombre mudo y tartamudo comenzó a proclamar las palabras de la verdad eterna y la justicia de Dios.

En las palabras del Salvador hay una cierta medicina de inmortalidad, que gotea gota a gota en el alma del hombre que lee Sus palabras y lleva su alma de la muerte a la vida, de la impermanencia a la permanencia.

El Salvador lo indicó cuando dijo: “En verdad, de cierto os digo, el que oye mi palabra y cree en el que me envió, tiene vida eterna… y ha pasado de la muerte a la vida” (Juan 5:24).

Así, el Salvador hace la afirmación crucial: “En verdad, de cierto te digo, el que guarda mis palabras, nunca verá la muerte” (Juan 8:51).

Cada palabra de Cristo está llena de Dios. Por lo tanto, cuando entra en el alma de un hombre, lo limpia de toda contaminación. De cada una de sus palabras proviene un poder que nos limpia del pecado.

Por lo tanto, en la Cena Mística el Salvador les dijo a Sus discípulos, que solían escuchar Su palabra sin cesar: “Ya has sido limpiado por la palabra que te he hablado” (Juan 15:3).

Cristo, el Señor y Sus Apóstoles, llaman a todo lo que está escrito en la Biblia, la palabra de Dios, la palabra del Señor (Juan 17:14, Hechos 6:2, 13:46, 16:32, 19:20, 2 Cor. 2:17; Col. 1:15, 2 Tesalonicenses 3:1), y a menos que la lees y la recibas como tal, permanecerás en las palabras mudas y tartamudas de los hombres, vanas e inactivas.

Cada palabra de Dios está llena de la Verdad de Dios, que santifica el alma por toda la eternidad una vez que entra.

Así el Salvador se dirige a su Padre celestial en oración: “Padre, santifícalos con tu verdad, tu palabra es verdad” (Juan 17:17).

Si no aceptas la palabra de Cristo como la palabra de Dios, como la palabra de la Verdad, entonces la falsedad y el padre de toda mentira está dentro de ti rebelándose contra ella.

En cada palabra del Salvador hay mucho que es sobrenatural y lleno de gracia, y esto es lo que arroja la gracia sobre el alma del hombre cuando la palabra de Cristo la visita. Por lo tanto, el Santo Apóstol llama a toda la estructura de la casa de salvación “la palabra de la gracia de Dios” (Hechos 20:32).

Como un poder viviente lleno de gracia, la palabra de Dios tiene un efecto que maravilla y da vida al hombre, siempre y cuando la escuche y la reciba con fe (1 Tesalonicenses 2:13).

Todo está contaminado por el pecado, pero todo está limpio por la palabra de Dios y la oración, todo. Toda la creación desde el hombre hasta un gusano (1 Timoteo 4:5).

Por la Verdad que lleva en sí misma y por el Poder que tiene en sí mismo, la palabra de Dios es “más aguda que cualquier espada y penetra hasta el punto de dividir el alma y el espíritu, las articulaciones y la médula, y discierne los pensamientos e intenciones del corazón” (Hebreos 4:12). Nada permanece secreto ante ella o por ella.

Debido a que cada palabra de Dios contiene la Palabra eterna de Dios, el Logos tiene el poder de dar a luz y regenerar a los hombres. Y cuando un hombre nace de la Palabra, él nace de la Verdad.

Por esta razón, el Apóstol Santiago escribe a los cristianos que Dios el Padre los sacó “por la palabra de verdad” (1:18); y San Pedro les dice que “han nacido de nuevo… por la palabra del Dios viviente, que permanece para siempre” (1 Pedro 1:23).

Todas las palabras de Dios, que Dios ha hablado a los hombres, provienen de la Palabra eterna: el Logos, que es la Palabra de vida y otorga Vida eterna.

Al vivir para la Palabra, un hombre se trae de la muerte a la vida. Al ocuparse de la vida eterna, el hombre se convierte en conquistador de la muerte y “participante de la naturaleza divina” (2 Pedro 1:4), y de su bienaventuranza no habrá fin.

El punto principal y más importante de todo esto es la fe y el amor hacia Cristo el Señor, porque el misterio de cada palabra de Dios se abre bajo la calidez de ese sentimiento, al igual que los pétalos de una flor fragante se abren bajo el calor de los rayos del sol. Amén.


Editado y traducido de una homilía del Archimandrita Justin Popovich

Jorge Ostos
Jorge Ostos
Ostos es escritor y traductor. Su última publicación fue el libro «Más Humano, Más Espiritual» (Kerigma, 2017). Por otro lado, Jorge ha traducido obras de reconocidos autores como William L. Craig, Craig S. Keener, Michael F. Bird, Juan F. Martinez, entre otros. Está interesado en tópicos como el cristianismo oriental, los Padres de la Iglesia, la filosofía y el Antiguo Testamento dentro de su contexto en el antiguo Oriente Medio.

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