La enseñanza de la salvación personal (I)

La enseñanza de la salvación personal (I)

¡Comparte!

La enseñanza de la salvación personal (I)

Seguimos con la serie sobre la “Salvación”, antes de comenzar con esta entrada, te recomiendo leer la Introducción en la entrada anterior.

La salvación personal es la restauración de nuestra comunión original con Dios

La enseñanza ortodoxa sobre la salvación personal se basa en la enseñanza sobre el propósito de la creación del hombre por Dios y el daño sufrido por la naturaleza humana como resultado del primer pecado. Dios creó al hombre “a Su imagen y semejanza” (Génesis 1:26) – es decir, Dios quiso que el hombre fuera como Él por gracia. La pérdida del Reino de Dios fue la consecuencia más grave de la caída. Adán y Eva perdieron la bendición que ya habían probado en el Paraíso. Después de su primera caída, el hombre mismo se separó de Dios y se volvió insensible a la gracia de Dios que estaba abierta para él; dejó de escuchar la voz divina dirigida a él, y esto condujo a una mayor profundización del pecado en él.

La salvación es la restauración de la totalidad de la imagen de Dios en nosotros, de la posibilidad de nuestra unión con Dios. Es la restauración de nuestra esencia original. La Santa Tradición enseña que seremos salvos cuando lleguemos a ser como Cristo. Debido a nuestra fe en Él y nuestro deseo de llegar a ser semejantes a Dios, la salvación consiste en transformarnos lentamente en las criaturas para las que fuimos creados ser.

Todos están llamados a la salvación

La salvación no es para los “elegidos”, o “personas elegidas”. Dios “desea que todos sean salvos y lleguen al conocimiento de la verdad” (1 Timoteo 2:4). Además, “pero en toda nación cualquiera que le teme y hace lo correcto es aceptable para él” (Hechos 10:35). Cristo dijo: “… atraeré a todos a mí” (Juan 12:32). “Y murió por todos, para que aquellos que viven ya no vivan para sí mismos, sino para el que murió y resucitó para ellos.” (2 Corintios 5:15). De Cristo los Apóstoles “mediante el cual hemos recibido la gracia y el apostolado para lograr la obediencia de la fe entre todos los gentiles por amor a su nombre”, (Romanos 1: 5). Con los Apóstoles “tenemos nuestra esperanza puesta en el Dios viviente, que es el Salvador de todas las personas, especialmente de aquellos que creen”. (1 Timoteo 4:10).

La salvación personal es un proceso

Hay muchos lugares en las Escrituras que dan testimonio del hecho de que la salvación no es un acto único sino que se extiende en el tiempo: “El que persevere hasta el fin, será salvo” (Mateo 10:22), “Para nosotros que estamos siendo salvos” (1 Corintios 1:18), etc. Cristo mismo indica que la salvación es un viaje de toda la vida: “Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, y tome su cruz cada día, y sígame “(Mateo 16:24). El apóstol Pablo exhorta a los a “trabajar en tu salvación con temor y temblor” (Filipenses 2:12).

Uno puede acercarse o alejarse de la salvación: “…Ahora está más cerca nuestra salvación que cuando creímos” (Romanos 13:11). Esforzándonos por llegar a ser rectos, podemos progresar en varios grados: “…si tu justicia no sobrepasare la justicia de los escribas y de los fariseos, no entrarás en el reino de los cielos” (Mateo 5:20). Cristo vincula el entrar en el reino de los cielos, al nivel de justicia que uno puede adquirir.

Desde la visión ortodoxa se enseña que la salvación personal es un proceso y un compromiso que madura o se desarrolla gradualmente y se realiza en la cooperación de dos personas: Dios y el hombre.

La esencia y el objetivo de la salvación personal es la deificación

Este proceso de restauración de nuestra comunión original con Dios es nuestra “salvación personal”. Como cristianos, buscamos no solo las bendiciones de Dios sino a Dios mismo, y nuestra salvación es el conocimiento experiencial de Dios. “Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado” (Juan 17: 3)… El conocimiento de Dios y la salvación eterna son inseparables el uno del otro.

Al crecer en el conocimiento de Dios, en comunión con Dios, uno se vuelve cada vez más como “divinizado”, en el sentido de que el Espíritu Santo habita en los creyentes cristianos y los transforma en la imagen de Dios en Cristo, dotándoles finalmente en la resurrección con inmortalidad y el perfecto carácter moral de Dios.

Comparado con la multitud de términos que el Nuevo Testamento se usa como sinónimos de “salvación” (“redención”, “reconciliación”, “adopción”, “justificación”, etc.) un término patrístico theosis parece abarcar mejor los aspectos más importantes de esto.

Hay una abundancia de evidencia Escritural y Patrística que muestra que la Iglesia siempre ha creído en la posibilidad de nuestra theosis y la ha visto como el medio de nuestra salvación. Cuando Cristo dijo: “Arrepiéntanse, porque el Reino de los Cielos está cerca” (Mateo 4:17), este es un llamado a una vida de theosis. “¿No sabéis que sois el templo de Dios, y que el Espíritu de Dios mora en ti?” (1 Corintios 3:16, 6:19). “Él, de hecho, asumió la humanidad para que nosotros lleguemos a ser como Él” (San Atanasio de Alejandría, Sobre la Encarnación).

“Así nos ha dado, a través de estas cosas, sus preciosas y grandísimas promesas, para que a través de ellas puedas escapar de la corrupción que hay en el mundo debido a la lujuria, y puedas llegar a ser partícipe de la naturaleza divina” (2 Pedro 1:4).

“Ya que el Señor nos ha redimido por Su propia sangre, dando Su alma por nuestras almas, y Su carne por nuestra carne, y también ha derramado el Espíritu del Padre para la unión y comunión de Dios y el hombre, impartiendo ciertamente Dios a los hombres por medio del Espíritu, y, por otro lado, unir al hombre a Dios por medio de Su propia encarnación, y otorgarnos Su venidera inmortalidad duradera y verdaderamente, por medio de la comunión con Dios…” (San Ireneo de Lyon , Contra Herejías, Libro 5, 1: 1).

“Cristo tendrá con nosotros una unidad por gracia como Él mismo con el Padre por naturaleza. Esa gloria que el Padre le dio al Hijo, el Hijo también nos la otorga por gracia… Habiendo llegado a ser nuestro pariente por la carne y habiéndonos hecho participantes de Su Divinidad, Él por eso nos hizo Sus parientes… Tenemos tal unidad con Cristo… como un esposo tiene con su esposa y su esposa con el marido” (San Simeón el Nuevo Teólogo).

San Máximo el Confesor dice: “La base fuerte y segura de la esperanza para la deificación de la esencia del hombre es que Dios se convirtió en hombre, lo que hace posible para el hombre el ser como Cristo Dios en la misma medida en que Dios mismo se hizo hombre. Porque está claro que Aquel que se hizo hombre sin pecado, puede deificar la esencia humana sin volverse Divinidad, levantándola a Sí mismo en la misma medida, en la cual se humilló a sí mismo por hombre.” San Máximo se refiere a Dios como deseando salvación y deificación de los hombres. Por su inconmensurable amor por el hombre, Cristo ascendió al Gólgota y sufrió la muerte en la Cruz, que reconcilió y unió al hombre con Dios.

Es importante enfatizar que, de acuerdo con la enseñanza Patrística sobre la theosis, la Divinidad no absorbe o “traga” a la persona humana. En Su oración del Sumo Sacerdote, Jesucristo ora a Dios el Padre por sus seguidores para que “todos pueden ser uno. Como tú, padre, estás en mí y yo estoy en ti, que también ellos estén en nosotros” (Juan 17:21). Así como tres personas de la Santísima Trinidad habitan entre sí sin perder su carácter individual, también estamos llamados a “morar” en Dios sin perder nuestra identidad.

Por medio de la theosis, por supuesto, no nos convertimos en Dios por esencia, sino que nos convertimos en Dios por gracia. Nuestra relación es con las manifestaciones de Dios en este mundo, no con la esencia de Dios.

Finalmente, debe notarse que, dado que Cristo salvó a la persona completa, nuestra salvación personal involucra tanto al alma como al cuerpo. “Presenten sus cuerpos como un sacrificio vivo, santo y aceptable para Dios, que es su adoración espiritual” (Romanos 12: 1).

La santidad no es solo una perfección moral. Muchos Santos ortodoxos han demostrado físicamente los frutos de la theosis. De las vidas de los Santos Padres de la Iglesia primitiva, conocemos muchos ejemplos de signos corporales visibles que acompañan a la theosis.

La salvación personal es tanto en el futuro como ahora

De acuerdo con la enseñanza sobre la salvación como theosis, la Iglesia siempre ha entendido la salvación como algo que comienza y puede experimentarse en nuestra vida terrenal.

Cristo mismo se refirió a la salvación en tiempo presente: “He aquí el reino de Dios está dentro de vosotros” (Lucas 17:21), y aseguró que “hay algunos aquí que no probarán la muerte hasta que vean que el reino de Dios ha venido con poder” (Marcos 9:1). Se puede decir que gradualmente somos salvos mientras somos deificados, al cumplir las enseñanzas de Cristo y Sus mandamientos.

Las escritos del apóstol Juan están especialmente llenos de referencias a la vida eterna como algo ya presente: “El que cree en el Hijo tiene vida eterna” (Juan 3:36). “El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna…” (Juan 6:54). “Sabemos que hemos pasado de la muerte a la vida…” (1 Juan 3:14). “… Y sabéis que ningún homicida tiene vida eterna permanente en él…” (1 Juan 3:15); etc.

Dado que la vida eterna es la comunión con Dios, la presencia de Dios en nosotros, no tiene en esencia nada que impida su revelación aquí en la Tierra; en otras palabras, la vida eterna no depende de las condiciones del espacio y el tiempo, no pertenece solo al mundo más allá de la tumba, sino que depende exclusivamente del desarrollo moral de uno, y por lo tanto, puede comenzar en esta vida.

No estamos trabajando solamente para obtener una recompensa futura, ya que para cualquiera que anhela la verdad y la vida, esa misma verdad y esa misma vida son la recompensa; porque era para ello que se está trabajando.

Uno puede encontrar un consenso Patrístico completo sobre la comprensión de nuestra vida espiritual como un desarrollo que comienza aquí en el presente y continúa en la otra vida. La salvación eterna no es algo cualitativamente nuevo, sino una revelación completa de lo que fue sembrado en la lucha espiritual terrenal.

La fe es un punto de partida de la salvación personal

¿Cómo se embarca alguien en el viaje de la theosis?

Primero, necesita su voluntad para despertar al deseo de estar con Dios. La fe es lo que lo despierta. La fe es una fuerza motriz y el “corazón” de la vida espiritual de uno. ¿Cómo lo consigue uno? Dios da fe a quienes lo buscan. Uno tiene que ser un buscador de la verdad, atento a su conciencia y verificándola en contra de la ley conocida por él. Al ver esa “chispa de búsqueda”, Dios siempre ayudará.

Sin fe en Cristo, uno no puede salvarse porque no sabe que Dios es Amor perdonador. Sabiendo que se es un pecador que merece castigo, uno ve a Dios como un gobernante todopoderoso, hostil e inmisericorde del Universo. En este estado, estando aterrado por Dios y esperando el castigo, uno simplemente no puede volver espontáneamente en amor por Él, sin el cual no hay salvación.

“¿Cómo, pues, invocarán a aquel en quien no han creído?” (Romanos 10:14). Uno no puede aprender que Dios es un Padre misericordioso y amoroso porque “nadie ha visto a Dios en ningún momento” (Juan 1:18). Uno solo puede aprender que Dios es Amor porque “el Hijo unigénito, que está en el seno del Padre, Él lo ha revelado” (Juan 1:18). A través de la fe en Cristo uno tiene “confianza y acceso [a Dios] con confianza” (Efesios 3:12). Y, viendo que Dios es un Padre amoroso, uno comienza a añorarlo y amarlo como respuesta. Solo a través de la fe uno puede llamar a Dios “mi Dios”, es decir, asociarse libremente con Dios. Así, a través de la fe, se establece una unión personal estrecha entre un creyente y Dios. “Cualquiera que confiese que Jesús es el Hijo de Dios, Dios mora en él, y él en Dios” (1 Juan 4:15).

Las Sagradas Escrituras y los primeros Padres de la Iglesia son absolutamente claros sobre esta importancia de la fe como el comienzo del camino hacia la salvación: “El que creyere y fuere bautizado, será salvo; mas el que no creyere, será condenado” (Marcos 16:16).

“Pero a todos los que lo recibieron, que creyeron en su nombre, les dio poder para llegar a ser hijos de Dios, que nacieron, no de sangre o de la voluntad de la carne o de la voluntad del hombre, sino de Dios” (Juan 1: 12-13).

“Y sin fe es imposible agradar a Dios, porque quien quiera acercarse a él debe creer que existe y que recompensa a quienes lo buscan.” (Hebreos 11: 6).

“Si confiesas con tus labios que Jesús es el Señor y crees en tu corazón que Dios lo resucitó de entre los muertos, serás salvo. Porque uno cree con el corazón para rectitud, y uno confiesa con la boca para salvación. La escritura dice: “Nadie que cree en él será avergonzado”… Porque: “Todo el que invoque el nombre del Señor será salvo” (Romanos 10: 9-13).

“El tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado; arrepentíos y creed en el evangelio” (Marcos 1:15).

Al leer las citas anteriores, uno puede preguntar: ¿es todo lo que se necesita para la salvación? Aquí es importante notar que hay dos narraciones paralelas: una da la impresión de salvación a través de la “fe salvadora”, y la otra predica la importancia de las obras además de la fe. En todos los casos, hay que tener cuidado y tratar de entender de qué hablaba cada escritor y a quién se dirigía.

En la iglesia primitiva, “fe” significaba el estilo de vida completo de un creyente, en lugar de seguir siendo un pagano o un judío. Las buenas obras fueron tomadas como parte integral de tal “fe”. Por otro lado, cuando se habla específicamente de “fe” y “obras”, un apóstol o un padre a menudo deseaba enfatizar que esa “fe fría” (es decir, ser un cristiano de nombre solamente, para ser social, familiar o de otro tipo razones) no podría salvar a uno: uno realmente tiene que “trabajar su salvación con temor y temblor” (Filipenses 2:12). Por lo tanto, ambas narrativas – “fe” y “fe y obras” – son consistentes entre sí. Ya he hablado de ello en otro lado.

Además de una experiencia espiritual subjetiva, la Iglesia entiende también la “fe” como una doctrina a seguir, es decir, todo el contenido de la instrucción de Cristo a los Apóstoles (Mateo 28:20), “la fe una vez entregada a los santos” (Judas 3): las enseñanzas de la Iglesia. Creer en Cristo como Salvador y Dios es también creer todo lo que Él enseñó. En otras palabras, los ortodoxos dicen que la fe no es simplemente “que creemos” sino “lo que creemos”.

Simplemente confesar a Cristo como Señor no te da la salvación: “No todo el que me dice: Señor, Señor, entrará en el reino de los cielos; sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos” (Mateo 7:21). Los demonios no son salvos, aunque también tienen fe (Santiago 2:19) – e incluso confiesan a Cristo (Hechos 16: 16-17).

El arrepentimiento es una condición necesaria para la salvación personal

Por lo tanto, la fe es solo el comienzo.

“La fe solo revela la verdad de que, por nuestros pecados, Dios no nos castigará, sino, por el contrario, Él está listo para aceptarnos y perdonarnos y reconocernos como su hijo. Pero esto solo despeja para uno el camino a Dios pero no hace nada con él. Antes de eso, teníamos miedo de volvernos a Dios, pero ahora conocemos a Dios y dejamos de tener miedo, y, por el contrario, llegamos a amarlo. Pero seguimos siendo los mismos. Es necesario que no solo empecemos a amar a Dios, sino que de manera activa, realmente nos dirijamos a Él.

Para creer verdaderamente, es necesario que uno comprenda la magnitud de sus pecados perdonados por Dios, para darse cuenta de que somos pecadores dignos de muerte. Uno solo puede tener amor verdadero por Dios cuando nos damos cuenta del verdadero horror de nuestros pecados los cuales Dios perdonó gratuitamente. Este estado – arrepentimiento – incluso puede llamarse “el comienzo de la fe”.

Sin juzgarse a sí mismo, uno no le pedirá perdón a Dios, y sin pedir perdón, uno no lo recibirá y, por lo tanto, no será salvo. El regreso a Dios comienza con el arrepentimiento. Al vernos, Dios, como el padre en la parábola del hijo pródigo, corre a nuestro encuentro, (Lucas 15:20).

La fe acompañada por el arrepentimiento es, por lo tanto, la verdadera fe que salva. Cristo espera el arrepentimiento de sus seguidores (Mateo 9:13). Y Él deja en claro que la posibilidad de la salvación de uno está ligada al arrepentimiento (Marcos 1:15; Apocalipsis 2: 5). Además, la resistencia a la verdad una vez que es conocida por uno, es decir, la falta de arrepentimiento, es algo con lo que la salvación se vuelve imposible, (Mateo 12:31).

El verdadero arrepentimiento, la capacidad de ver la profundidad de los propios pecados, es la base de todo el “edificio” de la vida cristiana, que es la humildad, la comprensión de que uno no puede deshacerse de sus pecados sin Cristo. Los Santos Padres están de acuerdo en la primacía de la humildad en la vida espiritual.

Ya estaré publicando la segunda parte de esta entrada, en continuación de este serie.


Traducido y editado por Jorge Ostos, basado en un escrito de Victor Klimenko.

¡Comparte!

About Jorge Ostos

Jorge es escritor y traductor. Ha traducido obras de reconocidos autores como Craig Keener, Michael Bird, Juan Martínez. Escribe sobre diversos tópicos como espiritualidad, cristianismo oriental, vida cristiana, entre otros. Es amante de la lectura y la música. Su última publicación fue «Más Humano, Más Espiritual» (Kerigma, 2017).
Junto a su esposa Erika Vari, reside actualmente San Juan, Argentina.

Entries by Jorge Ostos

Leave a Reply

¡Se el primero en comentar!

Notifícame
avatar